ESPECIAL
Tobacco litigation en España

 

El problema

Cada vez hay más sitios de denuncia en Internet sobre los riesgos que comporta el fumar. También han aparecido en España las primeras reclamaciones por daños y perjuicios contra las industrias tabaqueras y se plantea el interrogante de la viabilidad de las mismas.

La cuestión ha adquirido un relieve especial desde que el pasado 31 de mayo de 2002, " Día Mundial Sin Tabaco", más de 4.000 enfermos de cáncer de laringe (integrantes de un total de trece asociaciones) interpusieran la primera demanda judicial colectiva contra la industria tabaquera española. Dicha demanda pretende que las industrias tabaqueras sufraguen los gastos de rehabilitación de los afectados por enfermedades relacionadas con el consumo de tabaco, que reconozcan públicamente que fumar provoca cáncer y que las cajetillas de tabaco incluyan una lista de los productos más nocivos que contienen sus marcas. Uno de los principales argumentos que se esgrimen es que los cigarrillos contienen unas 4.000 sustancias tóxicas y que éstas, junto al humo que se desprende al consumirlos, son las que causan el cáncer de laringe. Además, la Junta de Andalucía ha reclamado una indemnización de 60.000 millones de pesetas a las empresas tabaqueras para sufragar el coste que el consumo de tabaco representa para la salud pública en dicha Comunidad. En este caso, las demandadas son Altadis, Philip Morris Spain, Tabacos Canary Island, British American Tobacco España, Cita y JT Internacional. De momento, Altadis ha salido airosa de todas las demandas presentadas contra ella no sólo en España, sino también en Francia y Polonia (según consta en su informe anual de 2003, p. 36) y defiende que el modelo de EUA no se puede trasladar a Europa.

Por otro lado, sigue creciendo el número de advertencias sobre los riesgos del tabaco así como el número de fumadores --que hoy se estima en unos 1.100 millones. Los expertos en oncología señalan que el consumo de tabaco es el responsable de más del 30 por ciento de las muertes de cáncer que se producen al año en nuestro país. Se dice que el tabaco causa cada año 3 millones de muertes en todo el mundo, esto es, 10 mil muertes diarias. Si persiste la tendencia actual, las cifras aumentarán a 10 millones de personas por año entre el 2020 y el 2030, de los cuales 7 millones pertenecerán a países en desarrollo. Según un informe de la Organización Mundial de la Salud, 1000 millones de personas morirán durante el siglo XXI a causa del tabaco.

¿Propinarán los jueces españoles un golpe similar al que han recibido las tabaqueras en Estados Unidos? No parece que vaya a ser así, dado que a las dificultades probatorias de la relación de causalidad propias de esta materia (véase, por ejemplo, la reciente Sentencia del Juzgado de Primera Instancia núm. 11 de Palma de Mallorca, de 7-9-00, Ponente Sr. Crespí Ferrer [La Ley, 26-9-00], que ha considerado que no existía nexo causal entre la enfermedad de Buerger y el consumo de tabaco) se une la circunstancia de que los puntos de partida de uno y otro sistema son notablemente diferentes. Por un lado, existen divergencias insalvables en cuanto al Derecho aplicable, y en especial en materia procesal, como han puesto de relieve los profesores Miquel Martín y Josep Solé (Punt Diari, 7-6-00). Además, los hechos de lo sucedido en Estados Unidos y en España son distintos en algo posiblemente fundamental. Aquí no se ha probado de momento que las tabaqueras aumentasen intencionadamente los niveles de alquitrán con el fin de producir adicción. Esto no impide que algunas empresas tabaqueras acusen en su cotización en bolsa cada anuncio de una nueva demanda contra ellas.

Albert Ruda
Universitat de Girona
http://civil.udg.edu/ruda

 

Enlaces

Noticias

Opinión

  • Miquel Martín Casals i Josep Solé Feliu. Àrea de Dret Civil de la Universitat de Girona. El fum de les demandes del tabac (Punt Diari, 7-6-00)

  • Pablo Salvador Coderch, Drogas y medicinas (La Vanguardia, 5-5-00)

 

 

 

 


Pàgina principal
| Legislació | Jurisprudència | Publicacions | Llibreries | Index per matèriesEines
Institucions polítiques
Facultats i instituts | Col·legis professionals | Professionals | Dret hispanoamericàNotícies |
Suggeriments | Agraïments |
Webmaster: Dr. Albert Ruda

Copyright © 1996 -